商业卫星:军情机构“准间谍”


    近年来,世界各地的热点地区不断发生重大事件,引发热议。一些发达国家的商业公司从中发掘出新的商机,通过出售包含情报内容的商业卫星照片而大发横财,一些敏感照片甚至到了“有价无货”的地步。

那么,商业卫星在刺探军情方面究竟有多大潜力?

仰望当今太空,群“星”璀璨。在众多人造卫星中,军事遥感卫星以其高精度、高价值及高投入成为卫星中的“贵族”。

各国都迫切希望拥有自己的侦察卫星,有实力研制的国家加速发展军事卫星技术,其他实力不济的国家则另辟蹊径,瞄准了国际市场上的商业遥感卫星,使其成为自己的情报来源。高分辨率的商业遥感卫星几乎成了一些国家军事情报机构的“间谍卫星”。

精度直逼军事卫星

遥感卫星工作原理在于利用卫星上的传感器,接收从地表散射的电磁能量,利用不同电磁波长分别进行测量,最后获得多频谱图像。由于不同地表物质会对不同波段产生不同的反射结果,因此遥感卫星通过对接收能量的差异进行分析就可判别地表物体的种类。

商业遥感卫星常用的传感器主要有全景摄影机、多光谱摄影机、多光谱扫描仪、专题制图仪、可见光传感器、合成孔径侧视雷达等,传感器的类别与精度决定了所获图像的分辨率。法国斯波特(SPOT1-5)系列卫星携带2具高分辨率可见光传感器,分辨率分别为10米和20米。在2003年伊拉克战争中大显神威的美国“长曲棍球”军用卫星使用合成孔径雷达,分辨率达到0.3米。

过去,商业卫星与军事卫星由于在分辨率、保密性、使用用途、使用对象等方面的差别而泾渭分明。其中,最重要的区别在于分辨率。军事卫星的分辨率通常在1米以内,而商业卫星的分辨率在5米以上。

从20世纪90年代中期开始,高端商业遥感卫星投向市场,开始显示出在军事用途方面的潜力。近年来,分辨率达1米的商业遥感卫星陆续升空,功能和效用价值直逼军事卫星。美国太空影像公司的伊科诺斯-2卫星,是首颗分辨率达1米的商业卫星。

据美国情报协会统计,截止至2008年底,能获得1米分辨率图像的商业卫星已有21颗。

解禁繁荣卫星行业

1994年,美国总统克林顿为保护本国公司利益,与外国公司竞争,发布了PDD-23法令,准许美国私营公司制造和发射有高分辨率传感器的卫星,并投入商业使用。政策的变化给美国卫星公司带来了机遇。

PDD-23法令催生了如今大名鼎鼎的美国太空影像公司、地球观测公司和轨道图像公司。太空影像公司的拳头产品为上述的伊科诺斯卫星;地球观测公司的杰作是“快鸟-2”号卫星;轨道成像公司则于上世纪90年代中期就把“轨道观察-1”号卫星投入商业运营,并在日后的竞争中渐占优势,2002年9月发射的“轨道观察-3”号卫星全色分辨率达到1米,是世界最先进的高端商业卫星之一。

其他拥有遥感卫星的国家也在高精度卫星市场与美国展开激烈竞争。特别是法国在商业应用卫星经营发展虽较美国为晚,但后来居上。由法国宇航局主导、与瑞典及比利时进行技术合作发展的斯波特系列卫星已经具有举足轻重之地位。

军情机构是最大买主

商业遥感卫星图像的应用领域非常广阔,既可在城市规划、环境监测、农业和房地产销售等民用领域大显身手,又可用在诸如反恐、军事制图、部队监视等军用领域。

近年来,商业卫星用途的军事化越来越明显。各商业遥感卫星公司的数据显示:现在商业遥感卫星图像的最大购买者不是城市规划者或科学家,而是各国情报部门。

虽然拥有最先进的军事侦察卫星,如“锁眼-12”和“长曲棍球”卫星,但美国情报机构仍购买大量的商业遥感卫星图像。在阿富汗反恐战争中,美军就使用了大量商业遥感卫星图像,以弥补侦察能力的不足,这已成为美国军方的惯用做法。

没有空间侦察能力的国家是商业遥感卫星图像的最大买家。美国PDD-23法令规定:除非在国家安全受到威胁的局势下,政府对各公司拍摄什么地方的照片不干预。此项名为“开放天空”的政策,意味着任何国家都可以无差别地得到世界上任何地区的遥感图片。美国航天图像公司首席执行官科普尔称:该公司的伊克诺斯卫星可以对世界上任何地方进行拍照;只要用户要求,什么样的照片他们都可以提供。

其他国家的商业卫星公司能提供更为优惠的政策和条件。其中以色列的西印度公司招揽客户的方法最为大胆,它们居然愿意出租卫星的“控制权”。2002年初,印度便获得了以色列EROS卫星的部分控制权。根据合约,只要以色列EROS-A1卫星进入以印度卫星接收站为中心、半径1000公里的圆形区域内,以方必须将卫星控制权完全交给印度,由印度全权决定侦察目标。

商业遥感卫星让没有实力开发侦察卫星的国家欣喜若狂。对有能力制造卫星的国家而言,购买商业遥感卫星图像也是一个好选择:既省去庞大的基础设施投资又可以短时间内获得卫星图像。

好处就在眼前,难怪商业卫星图像市场的最大买主会是世界各国的军事情报机构。(作者:马兰 来源:新民晚报)

 

 

 

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