首架“空天战机”将试飞


    美国空军花费10年时间研制的“空天战机”——X-37B预定于本月19日从美国佛罗里达卡纳维拉尔角升空,进行首次试飞。这种外形和功能都酷似航天飞机的战机将由“阿特拉斯”火箭送入轨道环绕地球飞行,通过自身携带的太阳能电池板获取需要的电能,然后以滑翔方式返回地面,在加利福尼亚州着陆。

    X-37B由美国波音公司负责生产,配有两个垂直尾翼,其总重只有5吨多,长度不到10米,高3米,翼展5米左右,尺寸只有航天飞机的四分之一。

    据悉,X-37B可以在轨道上运行270天。平时,X-37B可承担侦察、导航、控制、红外探测等任务,并且在完成任务后自动返回地面。在战时,该机有能力对敌国卫星和其他航天器开展“军事行动”——包括控制、捕获和摧毁敌国航天器,对敌国进行全方位军事侦察等。因此,X-37B可能是人类首架太空战斗机。

    对于X-37B的研制目的,国际专家都猜测纷纷。美国兰德公司防务分析专家彼特·威尔逊认为,“X-37B被认为是能将少量的有效载荷送入轨道,执行一系列的军事任务,然后再返回地球的飞行器的雏形。”他说,该计划4年前由美国空军“应急反应能力办公室”秘密接管,这个办公室负责评估美国应付恐怖分子和一些国家袭击的快反能力等。

    此前美国《连线》杂志曾报道称,美国国防部曾有过“两小时内攻击地球上任意一个目标的快速全球打击”的战略构想。有分析认为,X-37B空天战机将是实现这一战略构想的唯一武器。

    瑞典斯德哥尔摩国际和平研究所美籍专家香农·凯利表示,空天战机在美军的规划里并不属于新事物,早在里根政府时期推出的“星球大战”计划里,就包括发展空天飞机的构想。此后,这一项目被转到NASA,最主要的目的是使该项目能最大程度地吸收航天飞机的科研成果,随着航天飞机将逐步停飞,空天飞机再回到五角大楼,只能说是“回归”而已。

    凯利称,美军宣布空天战机首飞的时间点非常耐人寻味,此前美俄刚决定签署削减进攻性战略武器条约,不久后核安全峰会将在美国举行。美军开发空天战机表明人类将进入“太空武器时代”,这可能比核武器更危险。如果说过去的有核时代还可在“危险的均衡”中找到平衡,那么到了无核时代,谁的“常规武器”最先进、最霸道,谁就能赢得战争的胜利。从目前看,美军在“常规武器”方面无疑走到了所有国家的前面,而这正是美国的如意算盘。(作者:王馨立 来源:新民晚报)

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