无人“空中坦克”来势凶猛


 

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   越战失利

   伊战受宠

   无人直升机最早出现于上世纪50年代,之后数十年中没有太大发展。近年来,随着复合材料、动力系统、传感器等新技术发展,无人直升机再次得到迅速发展。

   开展无人直升机研制比较早的国家,有美国、英国、加拿大、德国等。上世纪50年代,美海军将一种单人驾驶的微型直升机改装为QH-50舰载无人直升机,这也是美国第一种无人直升机。QH-50在越南战场投入实战,失事率太高。整个越战期间,美海军相继派出780架QH-50,竟然有411架在执行任务时失踪,却始终找不到原因。美海军对QH-50表现非常失望。

   与此同时,在越南战场上,美陆军使用了QH-50D无人直升机,执行侦察、战场监视、炮兵目标观测等任务。

   1970年,QH-50的发展计划正式取消,大批退役的QH-50改作靶机使用。QH-50项目的受挫使无人直升机的发展在美国陷入低谷,此后20余年间,美军一直对无人直升机缺乏重视。

   直到伊拉克战争,美军直升机遭到各种武器击落,五角大楼猛然意识到:要保持直升机的低空作战优势,并有效降低直升机驾驶员和任务人员的死亡率,最管用的方法还是使用无人直升机。而且,无人直升机的造价仅是同体量有人直升机的一半左右。

   诺-格公司研发的MQ-8A“火力侦察兵”无人直升机在2002年测试结束后因资金断档而暂停。当美军直升机遭袭损失惨重后,五角大楼的目光首先转向了它。于是“火力侦察兵”项目“咸鱼翻身”,推出新型号MQ-8B,单是美海军首次就采购192架。

   作为美军新型无人直升机,一套MQ-8B“火力侦察兵”系统由4架无人直升机和两个发射控制站组成,最大载荷317公斤,滞空时间最多可达8小时。它配备合成孔径雷达,就像一架小型预警机,可执行预警、监视、侦察和通信指挥任务。在美陆军装备“未来战斗系统”的步兵旅,“火力侦察兵”编配了16架,它们轮换升空,能对半径75公里、面积6800平方公里的战区实行72小时监控。最近,美海军已决定在新型濒海战斗舰上部署“火力侦察兵”,执行反舰任务。

   “火力侦察兵”的最大改进是由单纯的无人侦察直升机升级为无人战斗直升机。它配置先进的火控系统,具有使用战术通用数据链的能力,能提供实时战场视频图像,可携带“九头蛇”航空火箭、“地狱火”反坦克导弹或反舰导弹、反潜导弹和激光制导航空炸弹。

   自2006年6月以来,“火力侦察兵”已进行了多次带弹飞行试验,并发射导弹。目前,美海军正在对MQ-8B“火力侦察兵”进行最后试验,不久将投入实战使用。

   美国波音公司不愿让诺-格公司的“火力侦察兵”独抢无人直升机发展市场,推出了A-160T“蜂鸟”无人直升机。它采用涡轮发动机,把滞空时间延长了40小时;装置先进的机载雷达与电子侦察系统,探测目标和传输图像的能力强;机身采用大量复合材料制造,巧妙布设油箱,增加燃油携带量,从而使其最大起飞重量达到3吨,成为当今世界无人直升机中的“巨无霸”。波音公司还计划把“蜂鸟”发展为无人战斗直升机,可挂8枚“地狱火”导弹,攻击力显然要超过“火力侦察兵”。

   悬停制胜

   机动灵活

   当今世界上,实用的无人机大多数为固定翼无人机,无人直升机发展相对较晚,型号也比较少。

   与固定翼无人机相比,无人直升机在气动力学、动力学等技术问题上要复杂得多,但它最大特点是垂直起降,受场地影响小,战场适应性强。作战中,它可在狭窄的场地和舰船上垂直起降,具有良好的超低空和贴地飞行能力,对其探测和跟踪十分困难。

   固定翼无人机则对场地的要求要高得多,有的需要一段150~200米长的平整跑道供起降;有的需要用弹射器发射,用降落伞降落。前者在战场或军舰上很难实现,而后者则需要携带很长的发射架,而且用降落伞降落也很不可靠。

   无人直升机具有很高的智能化水平,在实际使用过程中,除去预定任务目标之外,几乎不再需操控人员来对其他方面进行预先计划。通过安装在机上的软件系统,无人直升机能够自动操作,完成有人驾驶直升机和固定翼无人机无法完成的任务。

   此外,无人直升机能空中悬停、垂直打击,这也是它与固定翼无人机相比最大的技术优势。无人直升机利用其可快、可慢、可空中旋停,不易被对方发现与攻击的特点,对热点地区进行全天候侦察、监视,也可担负对地攻击、空中格斗、拦截导弹、自杀性攻击,还可以充当瞄准平台,在空中与战斗机进行实时数据传递,对敌人实施精确打击。

   未来发展

   方兴未艾

   新世纪以来的几场局部战争,特别是伊拉克战争,美英直升机有70多架被击落,许多士兵因此命丧黄泉。面对分散的恐怖分子和复杂的作战环境,如何提高武装直升机的作战性能和战场适应能力,成为棘手问题。

   世界各国包括美国在内,都认识到无人直升机的技术优势:可在驾驶员承受不了的环境(如沙漠、高温等)中飞行,能进行驾驶员承受不了的高度机动飞行,可满足未来战争实现“零伤亡”的要求。于是,发展无人直升机成目前飞行器发展的一个重点,成为了各国陆军航空兵“革命性转型”的重要标志。

   为确保将无人直升机发展成为一型“可负担得起”的先进装备,美国国防高级研究项目局将采购成本严格地设定在400-800万美元之间。其他各国也纷纷投入大量资金,研制出形态功能各异的无人直升机。近年国际航展或无人机展上,参展无人直升机越来越多,呈现一道独特的风景线。

   较先亮相的是英国“斯普赖特”无人直升机。它很小巧,旋翼直径仅为1.6米,最大起飞重量只有36公斤,但它采用两副上下同轴不同向的双叶桨对转式旋翼,成功地解决了飞行中直升机的驾驶平衡问题。它有效载荷6-8公斤,能执行侦察、监视和攻击目标等多种任务。

   奥地利西贝尔公司研制的S-100无人直升机受到了阿联酋的欢迎,订购了80架,并命名为“军刀”。“军刀”有效载荷34公斤,滞空时间达6小时,特别适应沙漠高温环境,时速185公里。其缺点是最大起飞重量仅是“火力侦察兵”的1/5,这限制了它完成任务的能力。

   世界球形体无人直升机有两大“怪”:一个是加拿大CL-227“哨兵”无人直升机,另一个是俄罗斯卡-137无人直升机。“哨兵”外形好似一颗立姿的花生,最大起飞重量只有190公斤。卡-137的球形机体分上下两个功能部分,上部装活塞式发动机,下半部装置任务系统。它最大起飞重量为280公斤。

   隐身效果最好的是新西兰的“蛇鲨”无人直升机,只要超过225米的距离,地面人员就听不到它飞行中的噪音。它是全球唯一使用柴油发动机的无人机,耗油量非常低,最大飞行速度为280公里/小时,可持续飞行30个小时。

   以色列的无人机发展水平仅次于美国,但无人直升机的发展成绩远不如固定翼无人机。以色列“斗牛士”无人直升机,目前正准备试飞,其机长6.58米,最大起飞重量为720公斤,配有侦察和监视系统,巡航时速203公里,续航时间8小时。还有一种在研发中的“快骡”救援无人直升机,一次最多可运送4名伤员。

   此外,瑞典V-150、瑞士X-240、法国和南非合作研发的“警惕”等无人直升机,也引起了各国关注。迄今为止,由于技术的复杂性,只有少数无人直升机正式装备部队,投入实战使用。

    (来源:解放军报)
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